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Uruguay demuestra apertura y flexibilidad para la cooperación científica

Uruguay y Argentina son dos países que comparten muchas semejanzas culturales e históricas, pero están construyendo una trayectoria diferente en su desarrollo científico, incluso con respecto a la cooperación con Alemania. A pesar de la notoria diferencia de tamaño entre estos dos países, las dimensiones pueden engañar: en ambos casos hay excelencia. Y donde hay excelencia, hay interés por parte de la DFG.

Eduardo Manta, secretario nacional de Ciencia y Tecnología de Uruguay, junto a Laura Redondo y la Kathrin Winkler, de la DFG América Latina

Eduardo Manta, secretario nacional de Ciencia y Tecnología de Uruguay, junto a Laura Redondo y la Kathrin Winkler, de la DFG América Latina

© DFG

(18/8/2019) Uruguay es un país con 3,4 millones de habitantes, de los cuales más de 2200 son investigadores empleados a tiempo completo. Esta nación cuenta con el mayor PBI per cápita de América Latina —aproximadamente USD 16 250—, lo que también es un reflejo de su estabilidad. Tiene frontera con las dos potencias regionales (Brasil al norte y Argentina al oeste) y los límites continentales sur y este están bañados por el océano Atlántico.

Aunque la relación de Uruguay con el mar y sus fronteras terrestres define en gran medida su economía, que se basa en la producción agropecuaria, e influye también en sus prioridades de investigación, su producción científica va más allá. Los investigadores uruguayos también se destacan por la gran cantidad de publicaciones en las ciencias exactas y biológicas, como la química, la bioquímica, la biología molecular, la física y la medicina, entre otras.

Demostrando su interés por conocer mejor el escenario científico de ese país y por identificar el potencial para futuras cooperaciones, la Dra. Kathrin Winkler y Laura Redondo, de la DFG América Latina, visitaron Montevideo en el mes de agosto. El viaje fue de tres días y estuvo marcado por una intensa agenda de reuniones. Hubo visitas al Ministerio de Educación y Cultura (MEC), a la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología (SNCYT), a la Universidad de la República (UdelaR), al Instituto Pasteur de Montevideo, al Instituto Clemente Estable, a la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) y a la Oficina Regional de Ciencias de la UNESCO para América Latina y el Caribe. La programación también incluyó un encuentro con la Asociación de Universidades Grupo Montevideo, una entidad en la que participan cuarenta universidades públicas de seis países sudamericanos. Todos los encuentros tuvieron un matiz muy similar y positivo: gran receptividad, mucho interés en las colaboraciones y una visión pragmática de lo que puede llegar a ser un nuevo canal de cooperación.

Visita a la UdelaR: Laura Redondo (DFG), Rodrigo Arim (rector), Kathrin Winkler (DFG), Cecilia Fernández (prorrectora de investigación), Claudia Barnickel (lectora del DAAD) e Ana Butti (cooperación internacional)

Visita a la UdelaR: Laura Redondo (DFG), Rodrigo Arim (rector), Kathrin Winkler (DFG), Cecilia Fernández (prorrectora de investigación), Claudia Barnickel (lectora del DAAD) e Ana Butti (cooperación internacional)

© DFG

En esa oportunidad, los representantes de la DFG tuvieron la oportunidad de conocer a uno de los más prestigiosos científicos uruguayos, el Prof. Dr. Rafael Radi, médico y bioquímico de la Universidad de la República. Responsable de increíbles 1,87 % de toda la producción científica de Uruguay en los últimos 20 años, de acuerdo con el Web of Science, Radi fue premiado por la Fundación Alexander von Humboldt, de la cual recibió financiación para investigar en el Max Planck Institute for Biophysical Chemistry, en Alemania. Desde entonces, ha profundizado sus lazos de cooperación con Alemania y con científicos de ese país. Radi también participó en el comité evaluador del Externer LinkPrograma Prioritário SPP 1710, que recibe fomento de la DFG para proyectos en el área de redox y fisiología celular.

En su calidad de presidente de la Academia Nacional de Ciencias del Uruguay (ANCIU), el investigador uruguayo demostró entusiasmo por la visita de la DFG América Latina y se puso a las órdenes para colaborar institucionalmente a fin de estrechar la cooperación científica entre ambos países.

Durante el viaje, muchas de las conversaciones tuvieron un giro inesperado: no solo existe interés en la cooperación bilateral entre Uruguay y Alemania, sino que, debido a sus características individuales —Uruguay tiene amplios antecedentes de cooperación regional—, puede existir la posibilidad de establecer una cooperación trilateral e incluso multilateral, lo que sería muy fructífero para otros países, entre ellos Brasil, Argentina y Chile. “Es necesario, no obstante, recorrer un camino institucional importante. Pero sin duda se trata de un primer paso y la distancia que separa a Alemania de Uruguay se acortó, no en quilómetros, sino en afinidad”, declaró Winkler, directora de la DFG América Latina.

Argentina

Participantes del encuentro en Buenos Aires en la Cámara de Industria y Comercio Argentino-Alemana

Participantes del encuentro en Buenos Aires en la Cámara de Industria y Comercio Argentino-Alemana

© Francisco Moyano/AHK

Kathrin Winkler y Laura Redondo también aprovecharon el viaje al sur del continente para participar en una reunión anual organizada por el Centro de Información del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), en Buenos Aires, y por la Embajada de Alemania en la misma ciudad. El encuentro congrega a representantes de instituciones alemanas de fomento, investigación y enseñanza que desempeñan actividades o tienen presencia en Argentina. El objetivo es fomentar el intercambio de experiencias y las perspectivas de cooperación entre ambos países.

El evento se realizó el día 15 de agosto, durante una semana muy atribulada tanto en materia política como económica en Argentina, pues tuvieron lugar las elecciones primarias para la presidencia de la nación. El clima era de intensa incertidumbre con respecto a los acontecimientos que se producirán en el país en los próximos meses, pero los presentes se mostraron unánimes en cuanto al interés de Alemania en continuar la cooperación fructífera y de larga data que mantiene con este país sudamericano.