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Científicos de la USP y de la Universidad de Münster estrechan cooperación en pesquisas de enfermedades negligenciadas

Durante el workshop realizado en Ribeirão Preto, un grupo de alemanes y brasileros se informó sobre los programas de la DFG y oportunidades de financiamiento de proyectos bilaterales

(20/09/2017) Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca de mil millones de personas alrededor del mundo son afectadas por las llamadas enfermedades negligenciadas (clasificación designada por no ocupar lugares prioritarios en las agendas nacionales e internacionales de salud). Muy asociadas a la pobreza, estas enfermedades se proliferan entre poblaciones en condiciones de vida e higiene muy precarias y sobreviven mejor en ambientes tropicales, donde tienden a coexistir. Sin embargo, allí permanecen silenciosas y ocultas en áreas rurales remotas o en favelas urbanas, en las que las personas afectadas tienen poca voz política o acceso a asistencia médica.

Pesquisar nuevos tratamientos para estas infecciones, de las cuales hacen parte el dengue, el mal de chagas y la leishmaniasis, es un interés común que orienta el trabajo de un grupo de científicos alemanes de la Universidad de Münster (WWU) y brasileros de la Universidad de São Paulo (USP).

Prof. Schmidt, coordinador alemán de la asociación conjunta, presentó su pesquisa a los participantes

Prof. Schmidt, coordinador alemán de la asociación conjunta, presentó su pesquisa a los participantes

© WWU Brasilien Zentrum

Del 11 al 15 de septiembre del 2017, profesores y estudiantes de doctorado de ambas universidades se reunieron en Ribeirão Preto para participar de un workshop y de la Summer School “Science Beyond Borders: actions against neglected diseases”, promovidos en conjunto por las instituciones. Con abordaje interdisciplinario, la programación contó con presentaciones de trabajos y charlas de diferentes áreas relacionadas al tópico de enfermedades negligenciadas. Cerca de 40 personas participaron de esta segunda edición del evento – la primera fue realizada en 2016, en Münster, Alemania.

El tema es uno de los focos de cooperación entre ambas universidades, que mantienen un acuerdo institucional desde 2007 y en 2015 iniciaron el proyecto “wwu.usp”, una colaboración estratégica financiada por el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), que tiene como objetivo el de promover actividades para intensificar la relación entre ambas instituciones.

De acuerdo con Anja Grecko Lorenz, directora de la Oficina de la WWU en São Paulo, hasta el momento, la colaboración en el área de enfermedades negligenciadas ya entregó excelentes resultados. “La red de pesquisadores involucrados en la temática fue fortalecida y ampliada, jóvenes pesquisadores están colaborando en las pesquisas, y los preparativos para un proyecto de pesquisa y entrenamiento a largo plazo ya están en proceso”, declaró.

Kathrin Winkler presentó los programas de fomento de la DFG

Kathrin Winkler presentó los programas de fomento de la DFG

© WWU Brasilien Zentrum

Desarrollar un proyecto conjunto coordinado de pesquisa, envolviendo pesquisadores de ambas universidades y un programa internacional de postgrado, está entre los próximos planos de la iniciativa. Con el fin de informar los posibles caminos para este próximo paso, el workshop ofreció un panel sobre oportunidades de fomento de pesquisa en el contexto internacional. Entre los palestrantes estaba la Dra. Kathrin Winkler, directora de la oficina de la DFG para América Latina. Ella presentó los programas de fomento para proyectos bilaterales, los acuerdos firmados con las agencias brasileras y las posibilidades de financiamiento en conjunto ofrecidas por ellas.

La perspectiva de someter una propuesta conjunta a la DFG y a la Fapesp para la creación de un Grupo interdisciplinario de Estudiantes de Doctorado internacional (IRTG) fue recibida con entusiasmo. "Nuestro evento en la USP fue muy exitoso y puedo decir que nuestro plan de crear un programa de entrenamiento de estudiantes de doctorado está en el camino correcto", declaró el Prof. Thomas Schmidt (WWU), uno de los coordinadores de la asociación.

Contribuir para el desarrollo de medicamentos más eficaces en el combate de las enfermedades negligenciadas es una de las frentes de trabajo del grupo. Por ser asociadas a la pobreza, hay poco incentivo a la industria para inversiones en productos nuevos y más eficientes para un mercado que no tiene cómo pagar por ellos. “Los laboratorios tienen poco interés, porque da poco retorno”, explicó el Prof. Fernando Costa, de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la USP de Ribeirão Preto.

Científicos estudian el desarrollo de medicamentos a partir de productos naturales

Científicos estudian el desarrollo de medicamentos a partir de productos naturales

© WWU Brasilien Zentrum

La farmacóloga alemana Mairin Lenz, estudiante de doctorado de la WWU, reconoce que el desarrollo de nuevos medicamentos, todavía es lento, pero cree que a largo plazo es posible conquistar buenos resultados. “Soy optimista. Trabajamos bastante con sustancias naturales obtenidas a partir de plantas (un camino posible para crear nuevos tratamientos)”, declaró.

Según el Prof. Schimdt, la pesquisa debe tener en consideración 3 factores: desarrollar medicamentos con bajo precio para la población, menos tóxicos y más efectivos contra estas enfermedades, de las cuales muchas afectan a Brasil.

Una de ellas es el mal de chagas, transmitida por la vinchuca. De acuerdo con la biomédica Dra. Mariana Bronzon (USP), a pesar de la enfermedad no recibir tanta atención, ella continúa amenazadora, sobre todo debido a su carácter congénito, que es poco conocido por la sociedad: puede ser transmitida de madre a hijo durante la gestación. Según la OMS existen 7 millones de casos de mal de chagas en el mundo y un millón de ellos, está en Brasil.