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Leibniz Lectures del inmunólogo Frank Kirchhoff en el Brasil

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(11/09/2015) Por tercera vez, la oficina de la DFG para América Latina organizó una serie de eventos con un vencedor del Premio Leibniz, que con su visita a diversas instituciones estimuló el dialogo brasilero-alemán. Durante su viaje al Brasil entre los días 15 y 22 de agosto de 2015, el profesor Frank Kirchhoff, investigador en el área del HIV de la Universidad de Ulm, participó de diversos encuentros con científicos y agencias de fomento. Sobre el título “Why was HIV – 1 Able to Cause the AIDS Pandemic?”, la Leibniz Lecture presentada en las ciudades de São Paulo y Rio de Janeiro expuso los nuevos despliegues de la virología. Frank Kirchhoff, vencedor del Premio Leibniz de 2009, investiga la proteína Nef de los virus de inmunodeficiencia y así, contribuye a un mejor entendimiento de la patogénesis del HIV/AIDS. Sus investigaciones acerca de la transmisión del HIV abrieron nuevos caminos para la prevención del AIDS – un tema que no apenas interesa a los científicos, sino también a la población en general.

El evento en São Paulo fue abierto con las palabras de bienvenida del entonces presidente de la FAPESP, Prof. Celso Lafer, del Vice Cónsul General de Alemania, Uwe Heye, de la directora de la Oficina de la DFG para América Latina, Dra. Kathrin Winkler, y del director científico de la FAPESP, Prof. Carlos Henrique de Brito Cruz, cuyas presencias no apenas resaltaron la importancia del evento, como también enfatizaron la cooperación entre la FAPESP y la DFG.

Al final, el Prof. Kirchhoff concedió una entrevista a la FAPESP, que puede ser vista en este link.

Frank Kirchhoff también tuvo la oportunidad de visitar varias instituciones, como el Instituto del Corazón (INCOR), la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo y el Instituto de Medicina Tropical. En este último, Kirchhoff conoció al Prof. Esper Kallás, con quien conversó sobre las líneas actuales de investigación y sus resultados más recientes. En lo que dice al respecto del punto fuerte de la investigación brasilera, concordaron que serian las enfermedades contagiosas, como por ejemplo la dengue, y que la gran mescla genética de la población brasilera representa un parámetro interesante para investigaciones científicas.

El Prof. Kirchhoff se impresionó particularmente con el centro de investigación biomédica del Instituto Butantan, en São Paulo, en cuya visita se destacaron no apenas las diversas áreas de investigación, como también particularmente la buena combinación de investigación básica, desarrollo, producción y relaciones públicas en el área de infectología traslacional, que fue considerada de primera línea por el científico alemán.

En seguida, el Prof. Kirchhoff visitó el Centro Alemán de Ciencia e Innovación de São Paulo (DWIH-SP), donde él pudo conocer a los representantes de las instituciones-miembro y profundizarse en temas de la cooperación Brasil-Alemania.

El miércoles, la visita se extendió a Rio de Janeiro – un lugar reconocido por la investigación en infectología. En la capital fluminense Frank Kirchhoff presentó nuevamente su Leibniz Lecture, que fue precedida por las bienvenidas de las representantes de la FAPERJ y de la DFG, Leila Pontes y Kathrin Winkler, así como también por el Cónsul General de Alemania en Rio de Janeiro, Harald Klein. Después de la charla, los investigadores Prof. Bello Betancor (FIOCRUZ), Prof. Soares (INCA), Prof. Bou-Habib (FIOCRUZ) y Prof. Jesus da Costa (UFRJ) participaron de una mesa redonda, así como discutieron con el público presente. Fueron presentadas preguntas sobre los fundamentos de investigación en el AIDS y aclarados asuntos sobre la posible cura del síndrome.

Un punto importante del viaje del científico alemán ocurrió en la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ): Kirchhoff presentó a un público interesado una charla con el tema “Relevance Beyond HIV/AIDS: Endogenous Inhibitors and Enhancers of HIV-1 Infection”, que versó sobre péptidos inherentes al cuerpo humano que son relevantes para la investigación del HIV y el cáncer. Por la tarde, jóvenes científicos presentaron sus proyectos de investigación y aprovecharon la oportunidad para intercambiar ideas con el premio Leibniz, que se mostró impresionado con los proyectos presentados.

La visita a la FIOCRUZ, el principal instituto de salud pública del Brasil, fue igualmente impresionante. Las conversaciones en el instituto demostraron que, a pesar de las diferentes prioridades de investigación, hay oportunidades llamativas de interacción de un acentuado interés en la cooperación con Alemania. En la parte de la tarde fueron visitados diferentes laboratorios del Instituto Nacional del Cáncer (INCA), lo que causó una impresión igualmente positiva sobre Kirchhoff. La reunión en el INCA también resaltó algunas interfaces y un interés en una cooperación.

Cuando preguntado sobre donde él ve los puntos fuertes de pesquisa brasilera en el área de investigación en HIV o virología, Kirchhoff dijo: “Particularmente en el campo clínico, yo veo un gran potencial para la cooperación y creo que existe una gran búsqueda de oportunidades de financiación para la cooperación bilateral. Una característica especial de la investigación brasilera que yo veo es la disponibilidad de un gran número de muestras de pacientes infectados, que son de gran interés para otras investigaciones. Otra ventaja para los investigadores brasileros son los agentes patogénicos raros o nuevos disponibles en el país. Con base en mis observaciones yo creo que sea especialmente atractivo en la cooperación el acceso a interesantes materiales de muestras para el lado alemán y del lado brasilero la disponibilidad de diferentes técnicas para la caracterización molecular de patógenos.

Sobre la Leibniz Lecture

Con las Leibniz Lectures la DFG alcanza plataformas de intercambio y diálogo entre los vencedores del más prestigioso premio científico de Alemania, el Gottfried Wilhelm Leibniz-Preis, y científicos de todo el mundo, así como el grande público interesado. Los viajes relacionados a la Leibniz Lecture buscan también estrechar y construir cooperaciones de investigación.