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Vom forschungspolitischen „Krisenmanagement“ zur Schwerpunktbildung

Das Krisenjahr 1924: Die Notgemeinschaft steht kurz vor ihrer Auflösung

Schreiben des Reichpräsidenten Friedrich Ebert an Friedrich Schmidt-Ott, 1924
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Schreiben des Reichpräsidenten Friedrich Ebert an Friedrich Schmidt-Ott, 1924

© Aus "Deutsche Notgemeinschaft: Vor 65 Jahren"

Die Notgemeinschaft konnte in den Jahren der Inflation nur „forschungspolitisches Krisenmanagement“ betreiben, an eine planende und vorausschauende Forschungsförderung war nicht zu denken.

Auch nach der Währungsreform setzte sich die unsichere Lage der Notgemeinschaft fort: Ende 1923 sah sich die Reichsregierung mit einem Währungsdefizit konfrontiert. Sie reagierte mit Einsparungen, die auch vor dem Wissenschaftssystem nicht halt machten, und plante daher auch eine drastische Herabsetzung des Etats der Notgemeinschaft. Vor allem Friedrich Schmidt-Ott konnte jedoch durch intensive Überzeugungsarbeit ‑ auch mittels eindringlicher Schreiben an Regierungsmitglieder sowie dem Reichspräsidenten Friedrich Ebert ‑ eine Etatkürzung verhindern und einen „Not-Etat“ in Höhe von drei Milliarden Reichsmark durchsetzen.

 „Constructive Plan“ statt „emergency“ – die Entstehung der „Gemeinschaftsarbeiten“

Der Notgemeinschaft wurde im Ringen um den Etat vor Augen geführt, dass ihre Stellung innerhalb der Wissenschaftslandschaft keineswegs gesichert war. Friedrich Schmidt-Ott sah sich nun nach Möglichkeiten um, die Wichtigkeit der Notgemeinschaft herauszustellen und das Profil der Notgemeinschaft zu schärfen.

Führende Vertreter der Politik machten schon in der Diskussion um die Etatkürzung deutlich, dass eine weitere Wissenschaftsförderung des Reichs vor allem der wissenschaftstechnologischen, produktbezogenen Forschung zu Gute kommen sollte. Initiativen zur Schwerpunktbildung bei der Forschungsförderung kamen auch von der Industrie: Diese beklagte einen akuten Nachwuchsmangel an qualifiziertem Forschungspersonal. Die Notgemeinschaft reagierte darauf und richtete von Industriespenden finanzierte Sonderausschüsse ein, die Forschungsstipendien in den Bereichen Medizin und Elektrotechnik vergaben.

Auch auf internationaler Ebene bekam Friedrich Schmidt-Ott Anregungen, über das reine Reagieren auf Anträge hinaus forschungspolitische Akzente zu setzen: Im Januar 1925 stellte er in einer Sitzung des Hauptausschusses Pläne zur „Organisation von Forschungsaufgaben“ vor. Vorbild zu dieser Idee war der amerikanische „National Research Council“, der in Ausschüssen Forschungsaufgaben von wirtschaftlicher Bedeutung koordinierte. Ferner erhielt Friedrich Schmidt-Ott vom Direktor der europäischen Abteilung der Rockefeller Stiftung, Henry Eversole, den Rat, einen „constructive plan“ zu entwickeln, statt nur in einem „emergency“ Zustand zu verharren.

Die Gemeinschaftsarbeiten „im Bereich der nationalen Wirtschaft, Volksgesundheit und des Volkswohles“

Nach Beratungen mit Mitgliedern der Notgemeinschaft ‑ vor allem mit dem Präsidenten der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft Adolf von Harnack – und dem Ausmachen der Stimmungslage von Regierungskreisen war Friedrich Schmidt-Ott klar: Erst mit großen Forschungsaufgaben, die allerdings „einem nationalen Bedürfnis“ entgegenkommen müssten und von wissenschaftlichen sowie industriellen Experten getragen werden, könne die Notgemeinschaft „das volle Rückgrat“ für ihre Arbeit erhalten.

In einer Anlaufphase legte daher die Notgemeinschaft Forschungsschwerpunkte in den Bereichen der Metallforschung, Geophysik, Medizin und Ernährungswissenschaften fest, die Forscher an verschiedenen Stellen und auf unterschiedlichen Gebieten in einem Forschungsverbund bearbeiteten. Im Mai 1925 wurde in der „Denkschrift über die Forschungsaufgaben der Notgemeinschaft der Deutschen Wissenschaft im Bereich der nationalen Wirtschaft, der Volksgesundheit und des Volkswohles“ mit Erfolg gegenüber dem Reichstag um zusätzliche Finanzmittel geworben. Der Notgemeinschaft wurde für das Jahr ein Sonderfonds bewilligt, welcher den Jahresetat von 1926 um 30 Prozent anhob. Die Zahl der Stipendiaten erhöhte sich von 93 im Jahr 1924 auf 344 im Jahr 1926.

Nicht alle „Gemeinschaftsarbeiten“ waren interdisziplinäre Verbundforschungen: In vielen Fällen wurden Einzelforschungen nur unter einem Obertitel zusammengefasst. Gleichwohl erhielt die Notgemeinschaft durch die Hinwendung zu einer gestaltenden Forschungsförderung ein eigenständiges Profil.

Jedoch war nicht nur die Wirtschaft, sondern auch das Militär an den Gemeinschaftsforschungen interessiert. Deren „vaterländische Ausrichtungen“ liefen letztlich auch auf autarkiewirtschaftliche und rüstungsrelevante Fragestellungen hinaus. Die Reichswehr war seit 1927 bemüht, Fachvertreter des Heeres in die Ausschüsse der Notgemeinschaft zu entsenden, und die Führung der Notgemeinschaft verschloss sich diesen Bemühungen nicht. So war die Notgemeinschaft schon vor 1933 bereits in die geheimen Forschungen der Reichswehr involviert.

Weitere Informationen

Zugang zu den historischen Akten

Erschließungsinformationen zu den Förderakten und weiteren Dokumenten der Notgemeinschaft und der DFG aus der Zeit bis nach dem Zweiten Weltkrieg (Bestandssignatur R 73) finden sich in der Rechercheanwendung invenio des Bundesarchivs. Förderakten finden sich in der Kategorie "nicht klassifiziert", weitere Dokumente mit einem Klick auf den Pfeil bei R 73.

Hinweise zur genutzten Literatur und den Fundorten